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30 bougies pour le Marathon des Sables, Un anniversaire qui ne va pas passer inaperçu…


Mercredi 11 Mars 2015

Sous le Haut Patronage de Sa Majesté le Roi Mohamed VI

Du 3 au 13 avril 2015 va se dérouler la 30ème édition du Marathon des Sables. Une édition anniversaire qui va battre pas mal de records. A commencer par celui du nombre de participants, avec quelques 1400 coureurs inscrits. Une poignée d’entre eux vont se battre pour les premières places, les autres vont se battre contre eux même et contre le désert. Tous devront couvrir la distance de 250 kilomètres, en 6 étapes, en semi autonomie, avec un sac à dos pesant de 6,5 à 15 kilos, contenant tout ce qu’ils ont besoin pour survivre 7 jours dans le désert…



Rachid El Morabity - Vainqueur en 2014
Rachid El Morabity - Vainqueur en 2014
Aux avants postes la lutte sera rude. Le plateau est très relevé et les coureurs biens préparés. Rachid El Morabity, le champion de Zagora, actuel tenant du titre, aura fort à faire pour conserver son titre. Mohamad Ahansal n’a pas dit son dernier mot, fort de cinq victoires à son palmarès, de dix places de second et de ses dix huit participations, il a l’expérience pour lui. Cette année il fera équipe avec son éternel rival, le Jordanien Salameh Al Aqra et son habituel lieutenant Samir Akhdar. Une équipe Aramex-UVU à suivre de très près. L’autre équipe favorite sera celle de TGCC, qui outre Rachid Elmorabity, comptera dans ses rangs le marathonien Abdelkader Elmouaziz d’Ifrane, Aziz El Akad d'Agadir et Mustafa Ait Ammar de Marrakech.

Mohamad Ahansal - 5 victoires
Mohamad Ahansal - 5 victoires
D’autres coureurs pourront aussi créer la surprise, tel François D’Haene, vainqueur de l’Ultra Trail World Tour 2014, ou les habituels outsiders européens : Danny Kendall, Carlos Sa, Antoine Guillon, Christophe Le Saux,…
 
On notera le retour du grand champion Lahcen Ahansal, victorieux à dix reprises, qui participera en tant que coureur guide pour un concurrent aveugle Allemand. Lahcen qui a 17 Marathons des Sables à son actif, aimerait en avoir 20. On le verra encore sur les futures éditions. Une autre équipe attire l’attention, elle s’appelle les 4 Dinosaures du MDS !!! On y retrouve les quatre recordmans de participations : Christian Ginter qui l’a fait 27 fois, Karim Mosta 26 fois, François Cresci 26 fois et Paolo Zubani 26 fois, soit 105 Marathon des Sables à eux quatre !!! Sans oublier le concurrent le plus âgé, Joseph Le Louarn, qui du haut de ses 83 ans, fera là son 7ème Marathon des Sables !!! En tout 26 coureurs Marocains se sont inscrits, dont trois femmes.

Laurence Klein - 3 victoires féminine
Laurence Klein - 3 victoires féminine
Et du côté des femmes justement, deux favorites sont présentes : La Française Laurence Klein avec ses trois victoires au compteur et l’Américaine Meghan Hicks qui a déjà reporté l’épreuve une fois. Mais la course est très ouverte et de nombreuses prétendantes se bousculent derrière…
 
Au niveau du parcours, bien qu’il soit secret jusqu’au jour du départ, on sait qu’a son habitude le MDS se déroulera dans le Sud du Maroc, entre Merzouga et Tazarine, dans le dernier coin totalement sauvage du désert, là ou l’on ne croise ni routes, ni villes, à peine quelques pistes et quelques rares villages. On sait aussi que la longue étape sera la plus longue de l’histoire du MDS et avoisinera les 100 kilomètres !!!
 

LE MARATHON DES SABLES   EN CHIFFRES
 
Plus  de 16 000 PARTICIPANTS depuis 1986
• 30 % d’inscriptions renouvelées
• 70 % d’internationaux
• 30 % de français
• 14 % de femmes
• 45 % de vétérans
• 30 % en équipe
• 10 % de marcheurs
• 90 % alternent course et marche
• 14 km/h : vitesse moyenne maximale
• 3 km/h : vitesse moyenne minimale
• 16 ans pour le plus jeune
• 83 ans pour le plus âgé
 
ATLANTIDE ORGANISATION   30 ans d’attentions
 
• 130 bénévoles pour l’encadrement course,
• 450 personnes pour l’encadrement général,
• 120 000 litres d’eau en bouteilles,
• 300 tentes berbères et sahariennes,
• 120 véhicules 4x4 et camions,
• 2 hélicoptères “Ecureuil” et 1 avion “Cessna”,
• 8 avions de ligne “spécial MDS”,
• 25 bus,
• 4 dromadaires,
• 1 camion incinérateur de déchets,
• 5 quads environnement et sécurité course,
• 57 membres de l’équipe médicale,
• 6,5 km d’Elasto, 2700 Compeed, 19000 compresses,
• 6000 analgésiques, 150 litres de désinfectant,
• 1 car régie, 5 caméras, 1 station satellite images,
• 10 téléphones satellites, 30 ordinateurs, fax et internet,
• 1 grain de folie...

Association Solidarité Marathon des Sables et UNICEF
 
On ne peut pas parler du Marathon des Sables sans évoquer le volet associatif, solidarité et aide au développement que cet évènement emmène dans son sillage depuis de nombreuses années. Outre la création de la maison des enfants à Ouarzazate, abritant la « sport éveil académie » et l’école des femmes « Femissima », le MDS aide les populations à proximité des lieux traversés par la caravane de la course. Construction de puits, adduction d’eau, écoles,…
 
De nombreux coureurs participent aussi au Marathon des Sables dans le but d’aider des associations à travers le monde.
 
Depuis deux éditions, la dernière étape du Marathon des Sables se court sous les couleurs de l’UNICEF. Tous les participants portent un tee-shirt bleu et forment un long ruban à travers le désert. Une façon de montrer leur soutien aux enfants.
 
Rendez-vous donc le 3 avril pour une nouvelle aventure, qui restera très probablement gravée dans les annales de cette course mythique, considérée à juste titre comme l’une des plus dures au monde.
 
Par Marc d’Haenen – Envoyé Spécial au Marathon des Sables.

Christophe Le Saux
Christophe Le Saux
Pour plus d'infos:

Le site officiel du Marathon des Sables
http://www.darbaroud.com/fr/

Le site de l'Association Solidarité Marathon des Sables
http://www.solidarite-marathondessables.com

Abdelkader Elmouaziz et Rachid Elmorabity
Abdelkader Elmouaziz et Rachid Elmorabity

Marc D'Haenen



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